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[자작소설] 용 (104)

 

(104)

 

한달 정도를 집에서 머물면서, 휴식을 취한 용은 다시 여행을 시작하였는데, 더 큰 깨달음을 위해서는 여행만한 것이 없다고 생각하였기 때문이었다.

장노인과 왕여인이 집은 잘 관리하고 있었으므로 자신이 오랫동안 여행을 한다고 해서 문제가 될 것은 없다고 생각하였다.

빈 방이 많이 있었고 장노인과 왕여인의 가족들이 들어와 살도록 하였으므로, 마치 자신의 집처럼 관리가 되었던 덕분이었다.

이 번 여행은 동북쪽으로 정했기에 자주 가던 감숙이 아닌 섬서쪽으로 가기로 하였다.

 

 

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80여 년전 감숙(甘肅)에 기련전장(祁連錢莊)이라는 곳이 생겨났다.

이런 전장이야 흥망성쇠(興亡盛衰)가 항상 일어났던 것이라 처음에는 별 눈길을 끌지 못하였으나, 30여년 동안 주위 상인들의 신용을 얻으며, 발전을 계속해 나갔다.

그런데 어느 날 갑자기 이상한 거래방법을 가지고 나와 자신들의 전장에 거래장소를 만들더니 그 거래를 시작하였다.

오래전부터 상인들은 이야기나 소문 혹은 기밀 등을 얻어 그것을 이용하여 이익을 추구하는 경우가 많았다.

예를 들어, 전쟁이 일어날 것 같다는 기밀을 먼저 얻은 상인들은 철 등의 금속이나, 곡식 등을 선점(先占)하여 막대한 이익을 취하는 경우가 많았다. 물론 이런 경우는 관(官)과 유대관계가 좋은 상인들이 경우였다.

이 외에 기후변화를 먼저 알 수 있는 상인들도 그런 정보를 통해 미리 준비를 하여 많은 이익을 취하거나 최소한 손실을 최소로 하는 경우가 많았다.

상인들이 주로 사용하던 방법중의 하나가 매점매석(買占賣惜)이라고 할 수 있었는데, 이미 시중에 유통되는 경우에는 매점매석을 하는 것에 큰 문제가 없었으나, 곡물 등과 같은 것들은 생산되는 시기가 있었기 때문에 이를 매점매석하기 위해서는 미리 그것을 선점할 필요가 있었다.

그래서, 상인들이 어떤 이야기나 기밀을 얻어 곡물 같은 것을 매점매석하려는 경우에는 과거부터 미리 생산자들과 계약을 맺어 이미 생산되지 않은 것들을 확보하는 경우가 많았다.

그런데, 기련전장에서 가지고 나온 거래방법은 이런 매점매석의 방법을 정형화(定型化)된 거래장소에서 거래를 하게 만드는 것이었다.

과거의 경우에는 상인들이 직접 생산자를 찾아가 개별적으로 계약(契約)을 맺어야 하는 것이라 상인들의 입장에서도 불편한 점들이 많았으며, 생산자의 입장에서도 여러 상인들과 대면하는 것이 아닌 아주 극소수의 상인들과 계약을 하는 것이라 좋은 가격에서 매매하기가 어렵다는 문제점이 있었다.

그리고 결정적으로 일단 맺은 계약은 쉽게 다른 사람에게 양도하기가 곤란하였으므로 일단 계약을 맺으면 그 위험을 고스란히 떠 안아야 되는 문제가 있었다.

또한 생각이상으로 시중 시세가 급변하는 경우에는 계약금을 포기하거나 위약금(違約金)을 물고도 상관하지 않는 경우도 있어 이런 저런 위험이 너무 많았다.

그런데, 기련전장의 거래방법은 이런 계약을 정형화된 거래장소로 끌어들여 그동안 문제가 되고 있던 위험들을 상당히 감소시켜 주는 방법이었다.

많은 생산자들과 상인들을 불러 들여 매수가와 매도가를 원탁에서 바로 공개하도록 하여, 접점(接點)의 가격을 찾아가 매매를 할 수 있도록 하는 것이라, 적정한 가격에 적정한 수량의 매매가 신속하게 이루어 지도록 하였다.

기련전장에서 마련한 장소에서 일주일에 이틀 동안 이 거래가 계속되었으므로 언제든지 자신이 맺은 계약을 다른 사람에게 양도(讓渡)할 수 있었으며, 양 당사자간의 거래가 잘 이루어질 수 있도록 유동성을 위하여 기련전장이 중간에서 대리매매(代理賣買)를 하거나 자신의 책임하에 매매를 하는 경우도 있어서 점차적으로 이런 거래방법은 널리 알려져 발전을 거듭하게 되었다.

 

#자작소설#
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